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[SR경제&라이프] 전기차·빅데이터 등 미래 먹거리 산업에 한국 ‘유니콘’ 기업 ‘전무(全無)’
  • 김두탁 기자
  • 승인 2019.05.16 06:00:00
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▲산업별 유니콘 기업수(2019년 5월 기준). ⓒ한국경제연구원

- 10년간 한국 M&A·IPO 사례 1건, 미국(134개)·중국(30개)과 대조적

- 한국 유니콘 기업의 주요 투자사(17개) 중 12개가 외국계 자본

- 유니콘 기업 육성하려면 투자 막는 규제부터 풀어야

[SR(에스알)타임스 김두탁 기자] 헬스케어, 전기차, 빅데이터 등 미래 먹거리 산업 분야에서 한국 ‘유니콘’ 기업은 한곳도 없는 것으로 조사됐다.

한국경제연구원(이하 한경연)은 16일 미국의 시장조사기관 CB Insight가 발표한 글로벌 ‘유니콘’ 기업의 산업진출과 M&A, 기업공개 현황을 분석해 이같이 발표했다.

유니콘 기업은 설립 10년 이하의 기업 가치가 10억 달러(1조 원) 이상인 비상장 기업을 뜻하는 것으로 한경연에 따르면 한국 벤처기업이 글로벌 유니콘 기업으로 성장하기 위해 산업별 규제를 개선하고 벤처기업에 대한 투자를 확대할 수 있는 제도적 개선이 필요한 것으로 뷴석됐다.

글로벌 유니콘 기업이 진출한 상위 10개 산업(진출 기업수 기준) 중 한국 유니콘 기업이 진출한 분야는 전자상거래, 핀테크, 인터넷 소프트웨어, 수요산업 등 4개 산업으로 나타났다.

반면, 헬스케어, 전기차, 빅데이터 등 이른바 미래먹거리 산업에는 한국 유니콘 기업이 단 1개도 없다. 현재 헬스케어 산업의 DTC(비의료기관과 환자간 직접 검사) 검진 항목은 ‘이것만 되고 다른 것들은 안 된다’는 포지티브 규제 방식으로 규제하고 있다.

빅데이터 산업은 비식별 데이터를 개인정보로 간주하고 상업적 활용을 금지하는 규제로 인해 발전하지 못하고 있다. 한국이 진출하지 못한 6개 산업 분야에 진출한 유니콘 기업들의 가치 총액(1,426억 달러)은 한국 유니콘 기업가치 총액(259억 달러)의 5.5배에 이른다.

◆韓 유니콘 기업에 대한 투자회수 한 차례 불과, 美(134개)·中(30개)과 대비

한국의 유니콘 기업은 2019년 5월 현재 총 8개로 매년 증가하고 있다. 그러나 M&A나 IPO 등의 방법을 통해 회수전략(Exit Strategy)을 실행한 기업은 지난 10년간 카카오 1개(2014년 다음과 합병)에 불과했다. 같은 기간 미국에서는 134개의 유니콘 기업이 상장하거나 인수합병 했고 중국에서는 30개 기업이 회수전략을 실행했다.

한편 2009년부터 현재(2019년 5월)까지 글로벌 유니콘 기업은 총 204개사가 투자회수 전략을 실행했으며 그 방법으로는 기업공개(60%), 인수합병(36%) 순이다.

ⓒ한국경제연구원

◆한국 유니콘 기업의 주요 투자사(17개) 중 12개가 외국계 자본

한국 유니콘 기업의 주요 투자사 중 한국에 본사를 둔 기업은 단 네 곳에 불과하다. 한국의 벤처기업은 외국 투자를 유치해야 하는 상황이기 때문에 언어적·지리적 제한으로 인해 투자 결정 속도가 더딜 수밖에 없다.

외국 투자자들 중에는 Sequioa Capital, Hillhouse Capital 등 글로벌 투자 전문회사도 있지만 Tencent Holdings(이하 텐센트)와 같은 IT 기업들도 유니콘 기업 투자에 적극 나서고 있다. 텐센트는 100% 지분을 보유한 투자 회사인 텐센트 모빌리티를 통해 25개 글로벌 유니콘 기업에 투자하고 있고 이는 세계 1위 벤처캐피털인 Sequioa Capital(24개)보다 많다. 혁신적인 아이디어를 단기간 내 사업화하여 글로벌 시장을 선점할 수 있도록 국내 기업의 유니콘 기업 투자를 확대할 수 있는 제도 개선이 필요한 상황이다.

▲한국 유니콘 기업의 주요 투자자 현황. ⓒ한국경제연구원

◆과감한 규제 개혁 통한 유니콘 육성 환경 조성 필요

유환익 한경연 혁신성장실장은 “한국 유니콘 기업을 육성하고 다양한 분야에 진출시키기 위해서 전면적인 네거티브 규제 시스템을 도입해야 한다”며, “특히, 헬스케어, 빅데이터 분야는 규제만 완화하면 산업 발전이 충분히 가능한 분야다”라며 규제개혁을 강조했다.

또한 “벤처기업의 민간 투자자를 다양화하고 회수시장 활성화를 위해 지주회사의 CVC 허용, 벤처기업의 대기업 집단 편입기간 연장 등 제도적 기반을 마련해야 한다.”고 주장했다.

김두탁 기자  rex55@daum.net

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